¿Qué es el helado y cómo se hace?

que es el helado

Qué es el helado, ingredientes, cómo se fabrica y las mejores prácticas de conservación

La respuesta es fácil, el helado es una mezcla de leche, nata, azúcar y, a veces, otros ingredientes que se ha congelado hasta obtener una delicia suave y cremosa mediante técnicas especiales. El helado es una delicia popular desde hace cientos de años, pero sólo se ha convertido en algo habitual desde que se generalizó el uso de la refrigeración.

La creciente popularidad del helado ha dado lugar a una serie de variantes de este rico postre, como las natillas congeladas, el yogur congelado e incluso versiones no lácteas elaboradas con ingredientes como la leche de coco.

Composición del helado

El helado debe contener entre un 10 y un 16 por ciento de grasa láctea. Los helados con más grasa láctea suelen tener una textura más suave porque contienen una menor cantidad de agua y, por tanto, menos cristales de hielo. Los helados que contienen menos del 10% de grasa láctea se denominan “leche helada” o, más popularmente, helado “bajo en grasa”.

Además de la leche o la nata, el helado suele contener estabilizadores, como el gluten, para ayudar a mantener la textura de la mezcla. El azúcar o los sustitutos del azúcar suelen añadirse para proporcionar el sabor dulce que la mayoría de la gente espera. Las variedades de helado sin azúcar añadido se han hecho populares y dependen de la adición de fruta y de los azúcares naturales de la leche para su sutil dulzura.

La variedad de sabores y aditivos de los helados ha mantenido su popularidad entre los consumidores. Desde frutas tropicales como el mango o menos comunes como la granada hasta sabores poco convencionales como el café o la albahaca, a lo largo de los años se han creado miles de sabores de helado, tanto salados como dulces.

Cómo se hace el helado

Si se coloca un recipiente de leche o nata en el congelador, se obtiene un bloque rígido de líquido congelado, no el helado suave y cremoso al que estamos acostumbrados. Para hacer helado se emplean técnicas especiales que crean cristales de hielo más pequeños e incorporan aire, lo que produce una textura suave.

El batido constante del helado, ya sea a mano o mecánicamente, garantiza que no se formen cristales de hielo grandes y rígidos en la mezcla. El proceso de batido también sirve para introducir aire y crear una textura similar a la espuma, lo que suaviza aún más la mezcla. Sin embargo, hay opciones para hacer helado sin batir.

La sal, que reduce el punto de fusión del hielo, se utiliza a menudo en el proceso de elaboración del helado. Cuando se reduce el punto de fusión del hielo, se extrae el calor de la mezcla de helado más rápidamente, haciendo que se congele más rápido. La congelación rápida de la mezcla produce cristales de hielo más pequeños y un producto final más suave. La sal que se mezcla con el hielo nunca entra en contacto con el helado y, por tanto, no afecta al contenido de sodio. El hielo lleno de sal se empaqueta alrededor de una cámara de helado interior que mantiene el helado dentro y la sal fuera.

El nitrógeno líquido y el hielo seco también pueden utilizarse para hacer helados, ya que también producen una rápida acción de congelación. 

Cómo conservar el helado

El helado debe mantenerse lo más frío posible durante su transporte desde la tienda hasta el hogar. El proceso de derretirse y volver a congelarse puede crear grandes cristales de hielo y reducir su textura suave, lo que dificulta su toma y le da un tacto extraño.

Guarda el helado en el compartimento principal de tu congelador, en lugar de en la puerta, para asegurarse de que se mantiene muy por debajo de su punto de congelación. Los artículos en la puerta del congelador se exponen repetidamente al aire más caliente cuando se abre la puerta, lo que puede provocar un ciclo de descongelación y recongelación y reducir la calidad de la textura del helado.

Para evitar que los cristales de hielo y los sabores extraños se impregnen en el helado después de abrirlo, simplemente presiona un trozo de plástico sobre la superficie del helado y tapa. Esto proporcionará una barrera contra el aire y la humedad mientras se almacena en el congelador. Para obtener el mejor sabor y textura, es recomendable consumirlo antes de que transcurra un mes desde su compra.

 

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